Ein Koala kaut auf einem Eukalyptusblatt herum. Ein millionenschweres Programm soll die bedrohten Bären in Australien besser schützen. (Archiv)
Ein Koala kaut auf einem Eukalyptusblatt herum. Ein millionenschweres Programm soll die bedrohten Bären in Australien besser schützen. (Archiv)
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Australien will Koalas mit Millionenprogramm besser schützen

Mit einem millionenschweren Programm will die Regierung des australischen Bundesstaates New South Wales den bedrängten Koala-Bären zur Hilfe kommen. Die geplanten Massnahmen sollen einen weiteren Rückgang der Koala-Population verhindern.

Mit dem Geld - die Regierung stellte am Montag umgerechnet 33,8 Millionen Franken zur Verfügung - sollen mehrere tausend Hektar Land als Koala-Schutzgebiet ausgewiesen werden. Zudem sollen besonders unfallträchtige Strassenabschnitte gesichert werden, ein neues Koala-Hospital soll sich um erkrankte Tiere kümmern, und über eine neue Telefon-Hotline sollen Bürger Informationen über Koalas in Not übermitteln können.

Studien zufolge hat die Zahl der Koalas etwa im Bundesstaat New South Wales in den vergangenen 20 Jahren um ein Viertel abgenommen. In vielen anderen Gegenden des Landes ist das Tier bereits ausgestorben.

Schätzungsweise leben in ganz Australien nur noch 43'000 Koalas in freier Wildbahn. Vor Beginn der europäischen Besiedlung des Kontinents 1788 sollen es mehr als zehn Millionen gewesen sein.

"Koalas sind ein nationaler Schatz", sagte die Premierministerin des Bundesstaats New South Wales, Gladys Berejiklian. "Es wäre eine Schande, wenn dieses kultige Beuteltier keine gesicherte Zukunft hätte."